تنتهي مهمة المريخ ESA بعد اختبار المظلة الثانية - BGR

إن إرسال مركبة فضائية على سطح المريخ ليس بالأمر السهل ، لكن وضعه على الكوكب الأحمر دون إحداث حفرة أمر صعب بنفس القدر. وكالة الفضاء الأوروبية تعرف هذا جيدا و اختبار المظلة الأخيرة أثارت أسئلة جدية حول ما إذا كانت مهمة ExoMars 2020 ستبقى في الموعد المحدد.

بدا اختبار سابق في نهاية مايو واعدًا ولكنه اعتبر في النهاية فشلًا بسبب الأضرار التي لحقت بالمظليتين الكبيرتين اللتين ستنجزان معظم العمل. تضمن الاختبار الأخير تصميمًا محدثًا لنظام المظلة ، لكن المشكلة طرحته مرة أخرى.

تم تجهيز ExoMars 2020 Lander بنظام المظلة المعقدة الذي ينشر بالتتابع لإبطاء المهمة والسماح بالهبوط السلس. وصلت إلى سطح المريخ. يتم سحب اثنين من المظلات الكبيرة واحدا تلو الآخر عن طريق السقوط أصغر الطيار ، أي ما مجموعه أربعة المظلات المنتشرة على التوالي.

كان اختبار مايو قائمًا على نطاق واسع ، حيث تم ربط الكابلات الأربعة بالترتيب الصحيح ، لكن كلا من الكابلات الرئيسية تضررت على طول الطريق. كان الشيء نفسه ينطبق على سلسلة الاختبار الجديدة ، لكن وكالة الفضاء الأوروبية تشير إلى أن الضرر قد حدث قبل أن يتم تضخم المزمار بالكامل.

"من المخيب للآمال أن تعديلات التصميم الاحترازي التي أدخلت كنتيجة للاختلافات في الاختبار الأخير لم تساعدنا في اجتياز الاختبار الثاني ، ولكن كما هو الحال دائمًا ، ما زلنا نركز ونعمل على فهم الخلل وتصحيحه حتى وقال فرانسوا سبوتو ، وكالة الفضاء الأوروبية (إيسا) في بيان له إنه سيطلقه العام المقبل. "نحن ملتزمون باستخدام نظام قادر على تسليم حمولتنا بأمان إلى سطح المريخ من أجل القيام بمهمته العلمية الفريدة."

سيستأنف فريق ExoMars 2020 عمله الآن وسيحاول تصميم حل. لهذه المشكلة. تمثل أداة الهبوط والرافعة التي تصاحبها آلات قوية ، ولكن من الواضح أن الهبوط القسري قد يتسبب في توقف مفاجئ لكل ما خططت وكالة الفضاء الأوروبية للمهمة.

مع المهمة المقرر إطلاقها في أواخر يوليو أو أوائل أغسطس 2020 ، ستحتاج ESA إلى القليل من الحظ لضمان أن التاريخ سيكون نظام مظلات يعمل بشكل كامل ومختبر بشكل جيد.

مصدر الصورة: NASA / JPL-Caltech / MSSS

ظهر هذا المقال أولاً (باللغة الإنجليزية) BGR