هنا هي الأماكن الأربعة التي يمكن أن يهبط فيها مسبار الكويكب التابع لناسا - BGR

تترك مركبة الفضاء OSIRIS-REx التابعة لناسا حاليًا حول الكويكب المعروف باسم بينو. لقد مرت شهور ، والتقطت صوراً واجتاحت سطح الكويكب للحصول على فكرة أفضل عن المخاطر التي قد يواجهها المسبار عندما يضرب الأرض في النهاية.

الآن ، بعد مسح كل بوصة مربعة من هذه الصخرة الضخمة ، ضاقت ناسا على مواقع الهبوط المحتملة إلى أربعة مرشحين فقط . كل موقع من المواقع الأربعة جذاب نسبيًا ، مع وجود عدد قليل من الحطام الكبير ، لكن لا يزال أمام الفريق العلمي ما يجب عمله قبل أن يتمكنوا من إجراء المكالمة النهائية.

عندما تم إطلاق المهمة لأول مرة ، اعتقدت ناسا أن الأمور تسير على ما يرام. للتقدم بشكل أسرع مما فعلوا. عندما وصل المسبار إلى بينو ، اكتشفت أن الكويكب كان في الواقع "فوضويًا" أكثر بكثير مما كان يمكن أن يتخيله أحد ، مع انتشار الحطام في جميع أنحاء السطح. وقد أدى ذلك إلى تعقيد عملية البحث عن موقع اتصال مناسب.

كان الهدف النهائي دائمًا هو استعادة عينات من مواد الكويكب وإرسالها مرة أخرى إلى الأرض. من الصعب تحديد مكان أخذ هذه العينة بسبب متطلبات نظام جمع عينات المركبات الفضائية. يجب أن تكون المادة أصغر من بوصة واحدة ، وإلا فلن يتمكن المسبار من التقاطها ، لكن يبدو أن مواقع الهبوط الأربعة المحتملة تقدم مادة مناسبة.

وقال دانتي لوريتا كبير محققي أوزوريس ريكس في بيان "علمنا أن بينو سيفاجئنا لذا فنحن مستعدون لكل ما يمكن أن نجده." "كما هو الحال في أي مهمة استكشاف ، يتطلب التعامل مع المجهول المرونة والموارد والإبداع. أظهر فريق OSIRIS-REx هذه الخصائص الأساسية للتغلب على ما هو غير متوقع أثناء الاجتماع مع Bennu. "

من هناك ، سيقوم الفريق بتضييق التحديدات على اثنين ، ثم يطير فوق المشهد لاختيار موقع جمع العينات. . لن تحدث هذه المناورة حتى العام المقبل ، وستستغرق رحلة العودة إلى الأرض ثلاث سنوات أخرى ، لذلك لن نحصل على أي نوع من الكويكبات Bennu قبل نهاية عام 2023 في أقرب وقت ممكن.

ظهر هذا المقال أولاً (باللغة الإنجليزية) BGR