من سيأكل الخضروات الغريبة الأولى؟ - BGR

قام طاقم محطة الفضاء الدولية مؤخراً بتسليم حالة من النبيذ. دزينة من زجاجات النبيذ الاحمر اللذيذ لقد سافروا من الأرض إلى الغلاف الجوي ووجدوا أنفسهم في المختبر المداري ، حيث يتعين على ستة علماء السماح له بالجلوس لمدة عام قبل إعادته. لا يمكنهم شربه ، وهو أمر مخيب للآمال ، ولكن التجربة تهدف إلى إظهار كيف يمكن للإشعاع المكاني وانخفاض الثقل أن يغيروا من مكونات ونكهة النبيذ.

لقد جعلني أفكر: من سيكون أول إنسان يأكل خضروات نمت على سطح عالم آخر؟

تخيل أنك أول إنسان يكتشف وجود الباذنجان. يرجع تاريخ أقدم توثيق للباذنجان إلى عدة قرون ، ولا يُعرف ما إذا كان قد تم إنشاؤه لأول مرة في إفريقيا أو الهند ، لكن من المحتمل أن يكون ذلك أيضًا. ولكن ماذا عن الشخص الأول الذي قرر تناول لقمة ، أو أي خضروات برية أخرى؟

هل رأوا ذلك ، هل اعتقدوا أنه بدا لذيذًا وانغمس فيه؟ هل لاحظوا الحيوانات أثناء الأكل وهل افترضوا أنها آمنة؟ هل صوتت قرية من الشعوب القديمة لتقرر من سيكون خنزير غينيا؟ من المحتمل أننا لا نعرف وربما لن نعرف ذلك ، لكن بينما نستكشف نظامنا الشمسي ونرسل بعثات إلى طاقم المريخ وربما إلى ما وراء ذلك ، فإن هؤلاء المسافرين الشجعان سيحتاجون إلى الطعام ومن المنطقي القيام بذلك. دفع على الفور ، إذا كان ذلك ممكنا.

يقوم العلماء على الأرض بإجراء تجارب على نظائرها في تربة المريخ لتحديد ما يمكن أن يحدث هناك. بما في ذلك البطاطا ومن الممكن بالنسبة لنا أن نزرع محاصيل في مكان آخر غير الأرض. إنه أمر مثير ، ولكن كما هو الحال مع تجربة النبيذ ، لا نعرف حقًا كيف يمكن أن تختلف بطاطس المريخ عن البطاطس.

يتعرض سطح المريخ للقصف بإشعاعات أكثر بكثير مما يتعين علينا التعامل معه هنا. على الارض. ينتج عن هذا فقدان كوكب المريخ لجزء كبير من غلافه الجوي وحقل مغناطيسي أضعف بكثير. إذا كنا نزرع البطاطا على السطح ، حتى داخل قبة زجاجية ساخنة حيث يمكننا التحكم في العديد من المتغيرات ، فليس لدينا فكرة عن رد الفعل المحتمل للنبات أو الفرق في الإنتاج. الخضروات التي تنتجها.

حتى برعاية البحوث التعديل الوراثي للنباتات قبل إرسالها إلى الكوكب الأحمر ، على أمل جعلها أكثر توافقًا مع الظروف التي ستُجبر في النهاية على النمو. ويأمل الباحثون أن تكون هذه خطوة للأمام نحو المحاصيل التي تتكيف مع كوكب المريخ الذي يمكن أن ينمو من جيل إلى جيل.

إذا نظرنا إلى أبعد من ذلك في المستقبل - وجعلنا بعض الافتراضات غير المبررة تمامًا حول قدرتنا على الاكتشاف ثم السفر إلى الكواكب الخارجية حيث تزدهر الحياة بالفعل - تصبح مسألة الطعام أكثر تعقيدًا. في مستقبل افتراضي حيث تهبط مهمة إنسانية في عالم أجنبي يسكنها بالفعل نباتات وحيوانات فريدة من نوعها ، ماذا نأكل؟

يفترض مثل هذا المستقبل التقدم التكنولوجي المذهل ، وربما نظرة سريعة على استخدام جهاز بحجم الجيب السحري يمكن أن يحذر المسافرين في الفضاء البعيد لمخاطر مصنع سامة انهم لم يروا من قبل. ولكن حتى إذا أخبرك العلم أن هذه الطماطم الزرقاء الغريبة في يدك آمنة ، فهل ستكون مستعدًا لاتخاذ اللقمة الأولى من الخضروات الغريبة حقًا؟

مصدر الصورة: Backround: NASA / ESO / NAOJ

ظهر هذا المقال أولاً (باللغة الإنجليزية) BGR